domingo, 25 de julio de 2010

Patentado el primer organismo vivo totalmente sintético... (otra vision)

Hay miles de científicos en el mundo tratando de construir vida artificial, y si es antes de que exista control social, mejor. De hecho la propuesta es que haya “códigos voluntarios de control”, en lugar de regulación externa independiente El equipo del famoso y polémico genetista Craig Venter hizo público el viernes 25 de enero 2007, a través de un artículo en la revista Science, que había logrado construir artificialmente el genoma completo de una bacteria, usando lo que se denomina “biología sintética”. Se trata de una bacteria –mycoplasma genitalium–, que fue seleccionada entre todos los organismos que ya se han secuenciado, por tener la menor cantidad de genes. Sólo para entender de qué estamos hablando: son genes construidos artificialmente y luego ensamblados usando como guía el mapa del secuenciamiento de dicho organismo.

La meta del Instituto Venter y de otros que trabajan en biología sintética no es replicar lo que ya existe en la naturaleza, sino crear organismos vivos con funciones diferentes a las que existen que, afirman, se podrían usar a escala comercial para producir drogas farmacéuticas o nuevos
combustibles. Pero lo que implica liberar al ambiente organismos vivos artificiales es
totalmente impredecible. Por ejemplo, existe la posibilidad –reconocida por los mismos
científicos que trabajan en el área– de que sean usados como armas biológicas, con efectos devastadores.

No es la primera vez que se sintetiza un microrganismo desde cero, ya lo había hecho en 2002 un equipo del Instituto Stony Brooks de la Universidad del Estado de Nueva York. A este equipo le tomó más de dos años construir el virus de la polio, Venter sintetizó también un
virus en 2003, pero le llevó solamente 14 días. Posteriormente otros investigadores han
construido sintéticamente otros virus, como el de la gripe de 1918 que estaba extinto.

Frente a este nuevo anuncio de Craig Venter, Kathy Jo Wetter del Grupo ETC, declaró que: “Aunque el Instituto Venter reconoce que esta versión de un organismo vivo sintético que ha llamado “versión 1.0” no funciona del todo, la sociedad no debe esperar a que haya una versión “mejorada”, porque lo que está en juego es realmente grave. Las implicaciones ecológicas, éticas, sociales y económicas son vastas y la sociedad no estápreparada para ello en absoluto”...

Por esta razón, el Grupo ETC ha producido una serie de materiales informativos sobre la biología sintética (disponibles en www.etcgroup.org) al tiempo que reafirma el llamado que hicieron junto a 38 organizaciones de la sociedad civil (ambientalistas, sindicalistas, expertos en armas biológicas y científicos preocupados) para establecer urgentemente una moratoria
internacional a esta tecnología.
por Silvia Ribeiro, Investigadora del Grupo ETC

art.completo

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